segunda-feira, 3 de fevereiro de 2020

Laboratório biológico com os "patógenos mais perigosos do mundo" abriu em Wuhan pouco antes do surto

Mais de 50 milhões de pessoas na China estão praticamente em quarentena porque um novo vírus mortal eclodiu repentinamente em Wuhan.

Diz-se que a doença se originou em um mercado de carne em Wuhan e se espalhou rapidamente para outras áreas da China, depois para o Japão, Tailândia, Coréia do Sul e Estados Unidos. 



Casos suspeitos também foram relatados na Austrália e na Escócia. No entanto, é possível que haja mais informações por trás da história, pois as autoridades chinesas realizaram uma campanha de censura para impedir a disseminação de informações sobre o vírus que difere das declarações oficiais.

Uma coincidência muito curiosa no desenvolvimento desse surto é o fato de um novo laboratório biológico ter sido aberto recentemente em Wuhan, onde se acredita que a doença se originou, para estudar os patógenos mais perigosos do mundo.

Já em 2017, pouco antes do início dos experimentos em laboratório, a renomada revista científica Nature publicou um artigo expressando preocupações sobre patógenos que se acredita terem escapado do novo laboratório de Wuhan. O laboratório é uma instalação de nível de biossegurança 4 (BSL-4), que é o nível mais alto de biossegurança. As instalações da BSL-4 devem atender a rígidos padrões de descontaminação da área e dos trabalhadores após cada experimento. No entanto, os laboratórios da BSL-4 permanecem altamente controversos, pois os críticos argumentam que essas medidas podem não ser suficientes para impedir a fuga de um vírus.

Segundo Richard Ebright, biólogo molecular da Universidade Rutgers em Piscataway, Nova Jersey, o vírus da SARS escapou várias vezes de instalações de segurança de alto nível em Pequim.

Em maio de 2019, menos de um ano antes do início do surto, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) emitiram um comunicado de imprensa, fornecendo uma visão geral dos projetos nos quais o novo laboratório está trabalhando. Os projetos incluíram SARS, Ebola, febre hemorrágica, febre de Lassa, gripe aviária A (H5N1), febre de Rift Valley e outros.

Os cientistas estudaram o código genético do novo vírus e descobriram que ele está mais relacionado à SARS do que qualquer outro coronavírus humano. Nos laboratórios BSL-4, os pesquisadores podem otimizar ou combinar vírus mortais para produzir cepas mutadas da doença original. Um relatório da Nature em 2013 mostrou que cientistas na China estavam produzindo vírus híbridos em laboratórios.

"Uma equipe de cientistas na China criou vírus híbridos misturando genes do H5N1 e da cepa H1N1 por trás da epidemia de gripe suína em 2009 e mostrou que alguns dos híbridos podem se espalhar no ar entre porquinhos-da-índia", revelou o artigo.

Os resultados do experimento com vírus híbridos foram publicados na revista Science .

Tais experimentos geralmente são projetados para fornecer aos cientistas mais conhecimento sobre certas doenças, para que possam ser melhor tratadas e prevenidas. Outra pesquisa preocupou-se em deliberadamente tornar certos vírus ainda mais letais do que já eram. Independentemente da motivação, mesmo nos ambientes mais seguros, a exposição de pessoas a esses patógenos pode representar um risco significativo, principalmente porque as infecções se originaram no passado em laboratórios supostamente seguros.
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