quarta-feira, 5 de fevereiro de 2020

Uma empresa está enviando cannabis e café ao espaço para ver se eles sofrem mutações

A Front Range Biosciences está levando cânhamo e café a bordo de uma missão da SpaceX.



Os astronautas levam remédios para o espaço desde os primeiros dias de exploração fora do planeta - mas na próxima primavera, uma empresa do Colorado planeja ser a primeira a enviar culturas de café e cânhamo, uma variedade de maconha, para a Estação Espacial Internacional (ISS) . 



A missão testará se a gravidade zero sofrerá mutação ou alteração genética das plantas, portanto, presumivelmente, um dia você poderá tomar um café com infusão de CBD em Marte.

A Front Range Biosciences, uma empresa de biotecnologia agrícola que produz variedades de café e cânhamo geneticamente consistentes, fez parceria com a startup de tecnologia Space Cells e a Universidade do Colorado em Boulder para lançar mais de 480 culturas de células vegetais em uma incubadora criada para o espaço. As culturas embarcarão em um voo de carga da SpaceX previsto para março de 2020 para reabastecer a ISS.

Embora a planta Cannabis sativa ainda seja ilegal no nível federal, o cânhamo foi legalizado novamente um ano atrás. O cânhamo é uma raça de cannabis que não pode te deixar chapado, porque carece de grandes quantidades do THC químico.

O cânhamo é, no entanto, útil para alimentos, têxteis e para a sucção de metais pesados no solo. Ele também contém grandes quantidades de CBD, uma molécula derivada da cannabis que parece ter inúmeras propriedades medicinais, como tratamento de epilepsia , ansiedade e dor, embora as evidências ainda não sejam sólidas. De qualquer maneira, o cânhamo é uma planta versátil que pode ter muitas aplicações no espaço.

"É a primeira vez que alguém pesquisa os efeitos da microgravidade e do voo espacial nas culturas de células de cânhamo e café", disse Jonathan Vaught, co-fundador e CEO da Front Range Biosciences, em comunicado. “Há ciência para apoiar a teoria de que as plantas no espaço sofrem mutações. Esta é uma oportunidade para ver se essas mutações se sustentam uma vez trazidas de volta à Terra e se há novas aplicações comerciais. ”

Após um mês no espaço, as células serão devolvidas à Terra para que o Front Range possa analisar o DNA e avaliar os efeitos da radiação e microgravidade nas plantas. "Estamos empolgados em aprender mais sobre a expressão gênica do cânhamo e do café na microgravidade e como isso informará nossos programas de melhoramento", disse Reggie Gaudino, vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento da Front Range, em comunicado.

Embora esse possa ser um dos primeiros passos para a produção de maconha ou café interestelar, a empresa alega que também pode ter aplicações terrestres. Em locais afetados pela mudança climática, por exemplo, pode ajudar a projetar culturas mais resilientes. No ano passado, a Front Range fez uma parceria com a Frinj Coffee para produzir plantas de café que podem crescer no sul da Califórnia, o que não é tão fácil de fazer fora de países equatoriais como a Colômbia.

Embora esse experimento com cânhamo e café seja único, não é a primeira vez que a cannabis é enviada para fora do planeta. Em 1 de junho de 2013, o Seed Hub e o High Times usaram um balão meteorológico para enviar uma junta, uma pequena planta de maconha e 95 sementes a quase 32 quilômetros do chão. Mas naquele mesmo ano, Dale Chamberlain, um ex-botânico da NASA que ajudou a construir caixas de plantas para gravidade zero, sugeriu à Motherboard que as sementes de cannabis poderiam ter sido contrabandeadas para a ISS antes .

Em 2017, um dispensário chamado Herban Planet e Sent to Space tentou um experimento semelhante à proposta da Front Range, lançando um quilo de maconha fina com sabor de menta com um balão meteorológico de 131.208 pés. Eles estavam testando mudanças no DNA também, mas sua cannabis não estava no espaço por muito tempo. Até Viceland enviou uma onda de 32,4 km para a atmosfera.

E no início deste ano, a Space Tango, uma empresa de pesquisa espacial do Kentucky, enviou sementes de cânhamo para a ISS através de um foguete SpaceX, as devolveu à Terra e começou a cultivá-las. Seus resultados ainda não parecem publicados.

Mas mesmo que essa não seja a primeira erva daninha no espaço, também não será a última. A Front Range planeja executar muitas experiências como essa.

"No futuro, planejamos que a equipe colha e preserve as plantas em diferentes pontos do seu ciclo de crescimento, para poder analisar quais vias metabólicas são ativadas e desativadas", Louis Stodieck, diretor da BioServe Space Technologies na Universidade do Colorado, Boulder, disse em comunicado. "Esta é uma área de estudo fascinante que tem um potencial considerável."


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