domingo, 8 de março de 2020

Comportamento indesejado em cães é comum, com grande variação entre raças

Todas as raças de cães têm comportamentos indesejados, como sensibilidade ao ruído, agressividade e ansiedade de separação, mas as diferenças de frequência entre as raças são grandes. 

Vários traços de comportamento indesejados geralmente ocorrem simultaneamente, como indicado por um estudo recentemente concluído pelo grupo de pesquisa do professor Hannes Lohi da Universidade de Helsinque.



As diferenças comportamentais entre as raças de cães são significativas

“No conjunto de dados de quase 14.000 cães que compilamos, um dos maiores do mundo, comportamento indesejado ocorreu em 73% dos cães. Um desses traços de comportamento é a sensibilidade ao ruído, encontrada em um terço dos cães ”, diz o professor Hannes Lohi .

O grupo de pesquisa de Lohi investigou a prevalência de sete características indesejadas de comportamento: sensibilidade ao ruído, incluindo trovões, fogos de artifício e tiros; medo de seres humanos, outros cães e locais desconhecidos; medo de superfícies e alturas; desatenção e impulsividade; comportamento compulsivo; agressividade; e ansiedade de separação. Além da sensibilidade ao ruído, o medo e o medo de superfícies e alturas eram características muito comuns. 

Como nos cães, nos seres humanos

O estudo também analisou a ligação entre traços individuais. Como observado em estudos anteriores, o medo e o comportamento agressivo são frequentemente comórbidos. Algumas das descobertas foram novas e surpreendentes.

“Descobrimos uma conexão interessante entre impulsividade, comportamento compulsivo e ansiedade de separação. Nos seres humanos, o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) geralmente ocorre junto com o déficit de atenção e o transtorno da hiperatividade (TDAH), mas é a primeira vez que o mesmo ocorre em cães ”, diz a candidata ao doutorado Milla Salonen .

A pesquisa de comportamento realizada pelo grupo tem outro objetivo: entender o que subjaz aos problemas de saúde mental humana. Fisiologicamente e comportamentalmente, os cães são semelhantes aos seres humanos. Além disso, o comportamento indesejado é natural em cães que também compartilham o mesmo ambiente social complexo com os seres humanos.

“Com a ajuda deste projeto e dados, continuaremos investigando o quão bom é um modelo de espécie em pesquisas focadas em problemas de saúde mental humana. Nossa pesquisa genética anterior apontou para as mesmas áreas genômicas de medo e sensibilidade ao ruído ”, diz o professor Lohi.
Diferenças significativas de raça e específicas no comportamento

A prevalência de características comportamentais indesejadas foi comparada entre as 15 raças com mais respostas recebidas na pesquisa relacionada, com diferenças significativas identificadas entre as raças.

“Os problemas parecem ser bastante específicos da raça. Por exemplo, em Border Collies, observamos olhares mais compulsivos e perseguição de luz / sombra, comportamentos que ocorreram mais raramente em todas as outras raças ”, diz Lohi.

As diferenças na prevalência de características comportamentais entre raças individuais foram muitas.

“Uma das maiores diferenças entre as raças foi identificada no medo de pessoas desconhecidas, nas quais houve uma diferença de 18 vezes entre a raça mais tímida e a mais corajosa, o Spanish Water Dog e o Staffordshire Bull Terrier”, explica Salonen.

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A pesquisa comportamental visa aumentar o bem-estar canino. Muitas características comportamentais indesejadas, como medo e sensibilidade ao ruído, podem causar estresse intenso em cães. Problemas comportamentais podem resultar na desistência do cão.

“Nossas descobertas indicam que o comportamento indesejado parece ser herdado, o que significa que, através de uma criação cuidadosa e baseada em indicadores de comportamento adequados, a prevalência de tais traços de comportamento pode ser diminuída. Isso melhoraria a qualidade de vida não apenas dos cães, mas também de seus donos ”, afirma Lohi.
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