segunda-feira, 2 de março de 2020

Dispositivo de coleta de água retira quantidade recorde de água doce do ar

Todos sabemos que a água limpa está à nossa volta. De torneiras a água engarrafada. O ar que respiramos contém água também, mesmo que você não possa vê-lo. 


Obviamente, você não pode beber a água que respiramos, mas os pesquisadores do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) descobriram uma maneira de coletar a água no ar.



O ingrediente chave é um material chamado estrutura metal-orgânica (MOF). Essas estruturas têm uma das áreas de superfície mais altas de qualquer material conhecido e, de fato, você seria capaz de cobrir um campo de futebol se pudesse desdobrar apenas um grama de MOF. E exatamente esse espaço interno o torna o material perfeito para extrair e armazenar água do ar.

Em muitos estudos anteriores, os pesquisadores foram capazes de usar MOFs para absorver as partículas de água no ar e coletá-las como uma forma líquida para beber. No entanto, os resultados variaram de 100 ml de água por quilograma de MOF em um estudo realizado pela UC Berkeley em 2018 a mais de 1,3 L (0,3 galões) por dia por kg. Mas esse novo sistema faz com que esses números pareçam pequenos.



Zhiyong Xia, co-autor principal do estudo, identificou um MOF capaz de produzir 8,66 litros (2,3 gal) de água por dia por quilograma de MOF, em condições ideais. Essa descoberta surpreendente nos ajudará a aprofundar nossa compreensão desses materiais e, com sorte, conduzirá a uma nova fonte de água potável.

Para melhorar o sistema antigo, a equipe estudou 10 tipos diferentes de MOFs e quais propriedades os tornaram mais eficazes. Eles também estudaram o efeito da temperatura e umidade nos MOFs e como eles afetam sua capacidade de absorver o vapor de água do ar.

O dispositivo de coleta de água da UC Berkeley


A equipe continuará investigando outros tipos de MOFs e como eles podem ser combinados e configurados para tornar o sistema mais eficiente, especialmente em condições mais secas. Afinal, os países com clima mais seco precisam mais de água limpa e fresca.


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