sexta-feira, 6 de março de 2020

Raia-de-manta-de-rosa única é vista no sul da grande barreira de corais

Este raia-de-manta rosa de 3 metros tem mantido os fotógrafos em alerta desde que Ryan Jeffrey tirou sua primeira fotografia há cinco anos, deixando o grupo de pesquisa do Project Manta coçando a cabeça, tentando resolver o quebra-cabeça da pele rosada do peixe. Foi no final de 2015 que o inspetor Clouseau, como agora foi apelidado, foi flagrado na ilha Lady Elliot, na Austrália.

Escondida por outras sete raias de manta, Clouseau acabou se revelando, permitindo que o fotógrafo Kristian Lane fizesse várias fotos em close dela.



"No começo, fiquei muito confuso", diz Laine a Angela Heathcote, da Australian Geographic. "Na verdade, eu pensei que meus estroboscópios estavam funcionando."

Pode ser que uma mutação genética que afete a pigmentação da pele esteja dando a Clouseau seu tom rosado. De acordo com Kathy Townsend, pesquisadora do Projeto Manta, é improvável que seja estresse e uma biópsia já descartou uma infecção na pele ou uma dieta incomumente com pigmentos vermelhos.

Agora, o Project Manta está buscando uma linha de raciocínio diferente. Isso poderia ser o resultado de uma mutação genética que afeta a pigmentação da pele, pergunta a pesquisadora Asia Haines. Isso não é incomum no mundo natural - o albinismo em humanos, por exemplo, é semelhante em tipo. O eritrismo, por exemplo, pode dar à pele uma tonalidade avermelhada ou rosada, produzindo leopardos loiros e morangos e gafanhotos de fuschia. Nas raias de manta, no entanto, isso tem sido até agora inédito.



As raias geralmente exibem um dorso preto e uma barriga branca, camuflando-se enquanto viajam em direção e para longe das profundezas da água.



Mas as cores incomuns de Clouseau provavelmente não o causarão problemas, disse Guy Stevens, co-fundador do Manta Trust do Reino Unido, à National Geographic. À medida que crescem, seu tamanho adia seus predadores mais ardentes e muitos sobrevivem décadas na natureza. Suspeitamos que Clouseau não vá a lugar algum tão cedo - ele criou um quebra-cabeça para cientistas de todo o mundo e, sem dúvida, continuará a fazê-lo por algum tempo.
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